Hendrik De Man, een man met een Plan

Eind dit jaar verschijnt een nieuwe biografie van een van de meest befaamde en beruchte politici van de 20ste eeuw: Hendrik De Man. Masereelfonds Hasselt stelt het boek voor op donderdag 13 december met een lezing door auteur Jan Willem Stutje.

Hendrik de Man (1885-1953) was een van de meest invloedrijke Europese politici van zijn generatie. In de jaren ’30 raakte zijn naam onlosmakelijk verbonden met het illustere Plan van de Arbeid, kortweg Plan De Man. Bij de inval van de Duitsers in mei 1940 riep hij de bevolking op zich niet te verzetten. Hij hoopte om samen met de autoritaire Leopold III een corporatief België te kunnen inrichten. Hitler zag er geen heil in. In 1946 werd hij veroordeeld door de krijgsraad. Hij kreeg politiek asiel in Zwitserland.
Tot daar het levensverhaal. Wie er achter de mythe schuilging, is veel minder bekend. Jan Willem Stutje slaagt erin de fascinerende figuur in al zijn tegenstrijdigheden zichtbaar te maken. Verrassend is de aandacht voor de tragiek in De Mans bestaan: zijn mislukte huwelijken, de depressies en het morele en politieke verval waarin hij berustte. Met veel aandacht voor de historische context schetst Stutje de levensloop van een geniale en ongenaakbare denker die eindigde in verguizing en vergetelheid.

Auteur Jan Willem Stutje is historicus. Hij is verbonden aan de Universiteit Gent en het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis te Amsterdam. Eerder verschenen zijn boeken Paul de Groot. De man die de weg wees en Ernest Mandel. Rebel tussen droom en daad, dat vertaald werd in het Engels en het Duits. In 2012 verscheen Ferdinand Domela Nieuwenhuis (1846-1919). Een romantisch revolutionair, waarmee hij de shortlist van de Libris Geschiedenis Prijs haalde.